Amazon為何買下iRobot?智慧家庭佈局大解密!

借助 iRobot 掃地機器人的室內地圖,亞馬遜對家庭以環境為基礎的智慧化願景就有機會可以實現

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借助 iRobot 掃地機器人的室內地圖,亞馬遜對家庭以環境為基礎的智慧化願景就有機會可以實現

https://mashable.com/article/amazon-irobot-acquisition-roomba-privacy

今年早些時候,iRobot 執行長 Colin Angle 描述了 iRobot 試圖用 RobotOS 構建的願景。計劃是操作系統將在 Roombas 上執行,但同時也可以在其他聯網設備上執行,並共享家中設備和人員的狀態,允許設備協同工作而近日隨著今天亞馬遜以 17 億美元收購 iRobot,這一切都有了全新的意義。這不像表面上亞馬遜又收購了一家領頭的家電公司,擴張了他們在設備的版圖,遠不止如此!

從智慧家庭平台的角度來看,亞馬遜顯然希望 iRobot 生成的室內地圖,可更深入了解用戶家庭。這家做吸塵器起家的公司對用戶家裡的平面圖,更重要的是,家中配置的動態變化暸若指掌。系統知道家中廚房在哪裡,有沒有買新的沙發,主臥有沒有添購地面上的家電,之前沒有去打掃的儲藏室空了出來,中間還有擺一張大小很像嬰兒床的東西。。。

iRobot 在其最新型號 j7 上添加了一個前置 AI 攝影機,已在人們家中檢測到超過幾千萬個物體。其他型號有一個低解析度的攝影機,指向天花板分析背景進行室內導航。

可以這麼說,iRobot 所提供的居家地圖與數據,就是過去只能透過在銷售點與用戶交談才能得到的資訊,而且還是動態更新的,這就是這樁買賣最有價值的地方。別忘了去年 iRobot 才收購了一家空氣清淨機的品牌,他們所了解的可不只是家中地板上的東西喔,連居住的空氣品質跟亮度照明狀況,結合亞馬遜販售的智慧家庭產品與感測裝置,也可能都會落入亞馬遜的掌控之中。

當然,市場上也會持續關注亞馬遜如何有效地利用 iRobot 的技術,結合自己發展的智慧音箱 Echo、之前買來的居家智慧安全系統 Ring / Blink,以及智慧家庭的基礎 Wi-Fi 品牌 Eero,或其 Alexa 語音助理的生態圈眾多智慧裝置,來突破智慧家庭過去不夠「智慧」的瓶頸。

在過往,智慧家庭/智慧家電產品,往往被使用者冠上不夠智慧的標籤,其原因是產品本身頂多做到自身的智能化,但無法做到全屋的智慧化,因為真正的智慧來自於時間與空間與人類的三個維度的交互關係,產品之間無法互聯互通的破碎化狀態還沒解決,何來三個維度的交互分析,自然沒有家庭智慧化的基礎存在。

簡單舉個例子,很多智慧家庭廠商都會推薦智慧照明給用戶,人來開燈人走滅燈,但如果是大白天人來何須開燈,另外對於空氣清淨機來說,放廚房就要努力工作,一來工作量大二來可接受噪音的容忍度高,放主臥室就得注意主人可能不希望太吵,那就得有空間地圖的幫助才能做好單一產品的工作。

而不久的未來,智慧家庭通用協議 *Matter 的認證產品即將於明年進入市場,屆時能夠在區域網路互相通話的聯網裝置,搭配亞馬遜的居家環境地圖資料,解決消費者 future-proof 的疑慮,做到簡單安裝與資安保護,如此才能帶領智慧家庭產業跨越鴻溝進入主流市場。

*Matter 支持 Thread、Wi-Fi、低功耗藍牙等無線協議

但這同時也帶來了隱私的議題,多年來,亞馬遜在使用 Ring 的數據已經受到了很多的批評,隨著這些年來收購越來越多的智慧家庭領域公司,反壟斷的問題又再度被提起。

在國外的討論串中也看到了很多的用戶開始懼怕亞馬遜全屋智慧的野心,越了解你的 AI 助理才能越好的幫助生活便利,要使用人工智慧的服務當然得犧牲掉部分的隱私,這也是人工智慧進入居家領域中,會遭遇到最大的一堵牆。

物聯網產業一直以來面臨的問題,也不只是亞馬遜,更多的努力去證明智慧化的好處遠大於隱私的疑慮,而後者也有產業機制可以取信大部分的用戶,如此才能化解聯網產品所帶來的恐懼感。

by 智慧家庭實驗室 林祐祺 2022.08

 

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